Cogumelos anticancerígenos (cogumelos: uma arma contra o câncer?)

Alguns estudos sugerem que certos cogumelos têm a capacidade de encolher tumores.

E também podem agir como antivirais.

Os cogumelos anticancerígenos existem?

Nos próximos anos, vamos ouvir falar de cogumelos anticancerígenos. A medicina moderna está redescobrindo os antigos super-alimentos.

Há evidências crescentes de que os cogumelos medicinais estão entre os alimentos funcionais mais poderosos para o tratamento do câncer. Tanto para prevenir como para combater a doença uma vez que ela se manifeste.

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Mas antes de prosseguir, deixe-me dar-lhe uma palavra de prudência.

Este artigo é baseado em publicações e estudos que estão em constante evolução e sendo revisados. O que parece ser verdade hoje pode ser menos verdade amanhã, devido a novas pesquisas. Se você tem uma condição médica, siga o conselho de seu médico em vez do que você pode ler neste artigo ou em qualquer blog sobre nutrição ou medicina alternativa.

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Uma antiga farmácia com cogumelos anti-cancerígenos

Os cogumelos têm uma história antiga nas culturas asiáticas. Tanto na China quanto no Japão, os cogumelos foram prescritos durante séculos para incontáveis doenças. E eles não foram apreciados apenas na Ásia.

Os antigos egípcios acreditavam que o consumo de cogumelos prolongava sua existência.

Hoje em dia, não podemos tomar todas as práticas médicas tradicionais como garantidas. Vai contra a lógica mais pedestre pensar que podemos aumentar nossa vitalidade comendo certas partes de tigres ou rinocerontes.

Mas também não devemos descartar alegremente algum conhecimento baseado em observações cotidianas feitas por centenas de gerações.

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Os pesquisadores estão descobrindo alguns resultados fascinantes a respeito das propriedades terapêuticas dos cogumelos.

Há evidências de que os cogumelos anticancerígenos podem ser poderosos na luta contra o câncer e alimentos que previnem o câncer.

Fungos, um laboratório para substâncias anti-cancerígenas

“Estes cogumelos têm substâncias que não podem ser sintetizadas, porque as moléculas são freqüentemente muito complexas”, diz o especialista em plantas medicinais Chris Kilham.

Ele considera o valor imunológico de muitos desses cogumelos como “crítico”, e apenas a ponta do iceberg em termos de benefícios potenciais à saúde. Ele reclama que muitos médicos ainda não estão cientes de seu potencial.

Existem alguns mecanismos comuns na forma como os cogumelos anticancerígenos ajudam nossos corpos a combater as células cancerígenas.

Todos os cogumelos anticancerígenos parecem estimular a primeira linha de defesa do organismo contra o câncer: o sistema imunológico. Quando este sistema é fraco ou falhou, as células cancerígenas têm mais oportunidades de se multiplicarem.

A maioria dos estudos se concentrou em três variedades de cogumelos anticancerígenos: reishi, maitake e shiitake.

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Shiitake, a rainha dos cogumelos anti-cancerígenos

O cogumelo Shiitake (Lentinula edodes) é provavelmente o cogumelo comestível mais conhecido depois dos cogumelos (Agaricus bisporus).

Cientistas japoneses descobriram que o cogumelo shiitake pode conter um arsenal de moléculas que combatem o câncer. Um polissacarídeo chamado Lentinan é extraído do cogumelo shiitake que tem atividade anticancerígena.

O Lentinan não mata células diretamente. Sua ação anticancerígena se deve ao fato de aumentar a produção de células T e células assassinas naturais, que são os blocos de construção de nosso sistema imunológico.

As células T e as células assassinas naturais (também chamadas células NK) localizam e destroem as células cancerígenas.

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O Shiitake inibe o crescimento de tumores ao induzir a morte das células cancerosas (um processo conhecido como apoptose). Além disso, acredita-se que o lentinan não apenas ajude nosso sistema imunológico a combater o câncer.

É também eficaz para aliviar a devastação da quimioterapia e da radioterapia. Esta molécula ajuda assim o sistema imunológico a se recuperar mais rapidamente.

Os médicos japoneses administram rotineiramente lentinan junto com quimioterapia para tratar pacientes com cânceres de pulmão, nariz, garganta e estômago.

Alguns estudos humanos descobriram que o shiitake tem um impacto na expectativa de vida dos pacientes com câncer de cólon e estômago que recebem quimioterapia.

Em camundongos, o lentinan demonstrou parar o crescimento de células cancerosas intestinais. Além disso, testes de laboratório descobriram que a parte proteica da lentinana (lentina) pode impedir que as células de leucemia se dividam.

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A capacidade anticancerígena do extrato de shiitake também pode ser devida a outros componentes envolvidos na luta contra a doença.

O Composto Ativo de Hexose Correlato (AHCC) é outro polissacarídeo presente no shiitake que também exibe propriedades anticancerígenas. Já é utilizado como medicina alternativa para pacientes com câncer no Japão.

Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade do Texas descobriu que o AHCC também pode ser eficaz na proteção do corpo contra vírus e infecções.

A maioria dos estudos neste campo utilizou a extração química dos compostos do cogumelo. Resta saber quais podem ser os efeitos da ingestão de cogumelos.

Acredita-se que comer cogumelos shiitake também pode ter benefícios para a saúde e a prevenção do câncer. Em particular, câncer de próstata, câncer de mama e câncer de cólon.

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Não apenas câncer: shiitake e o sistema imunológico

O Shiitake não é apenas um cogumelo anticancerígeno. Muitos estudos têm examinado a relação entre o shiitake e o sistema imunológico.

Como no caso do cogumelo maitake, o shiitake pode evitar a superestimulação do sistema imunológico que ocorre no caso de alergias.

Por outro lado, também é capaz de estimular o sistema imunológico quando ele é fraco. Em resumo, seus componentes bioativos atuam como um imunomodulador.

Alguns estudos sugerem que o consumo de shiitake no menu diário pode ser eficaz no tratamento da gripe e de outros problemas associados a infecções virais ou bacterianas.

Esta é uma área intrigante de pesquisa que está apenas em sua infância.

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Outros benefícios de comer cogumelos shiitake

Do ponto de vista nutricional, shiitake é uma arca de tesouro cheia de tesouros.

Além do lentinan e AHCC, o shiitake contém muitos nutrientes que ajudam a prevenir doenças.

Alguns dos componentes presentes no shiitake são fitoesteróis, que ajudam a baixar o colesterol no sangue.

Ele também contém quantidades significativas de ergosterol, o precursor da vitamina D.

Os cogumelos Shiitake contêm aminoácidos essenciais e minerais como potássio, cálcio, magnésio, manganês, ferro, cobre e zinco.

Além disso, os cogumelos shiitake são uma fonte de vitaminas B e fibras dietéticas.

O Shiitake também é abundante em ferro.

Estudos em ratos de laboratório mostraram que o cogumelo não só abriga uma boa quantidade de ferro, mas também que sua biodisponibilidade (a capacidade de ser adsorvido pelo intestino) é maior do que a dos suplementos de ferro comuns.

Shiitake e doenças cardiovasculares

Como se pertencer ao clube anti-cancerígeno não fosse suficiente, o shiitake também protege contra doenças cardiovasculares. De acordo com algumas pesquisas, ela evita o acúmulo de gordura nas paredes dos vasos sanguíneos.

Estudos in vitro mostram que o extrato de shiitake tem atividade antiaterosclerótica. Isto abre a porta para seu uso como alimento funcional contra doenças cardiovasculares.

Um estudo de laboratório em coelhos descobriu que os compostos contidos no micélio de shiitake podem reduzir os níveis de colesterol no sangue.

Além disso, experimentos in vitro corroboram que vários compostos de shiitake possuem biofuncionalidade anti-aterosclerótica. Se confirmados, eles poderiam ser aplicados como uma medida terapêutica funcional de base alimentar contra doenças cardiovasculares.

Shiitake como um afrodisíaco

Na medicina tradicional asiática, o shiitake foi prescrito como afrodisíaco… e eles podem ter tido razão.

Fatores de risco cardiovascular, como pressão alta, altos níveis de gordura no sangue (hiperlipidemia) e diabetes, estão associados à impotência. Quando dois ou mais desses fatores estão em ação, lesões arterioscleróticas nos vasos do pênis dificultam a ereção.

Devido à capacidade do shiitake de reduzir a formação de placas ateroscleróticas, pode ser plausível que uma dieta contendo shiitake possa ter efeitos restauradores sobre a virilidade masculina.

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Cogumelos anti-cancerígenos: reishi

O Reishi é outro cogumelo que ocupa um lugar importante nos sistemas médicos tradicionais da China, Japão, Coréia e outros países asiáticos por seus efeitos benéficos à saúde.

Conhecido para os chineses como “o cogumelo da imortalidade”, Reishi (Ganoderma lucidum) é outro cogumelo anticancerígeno de interesse na comunidade científica.

Os cogumelos Reishi tornaram-se um medicamento natural amplamente utilizado e recomendado por médicos asiáticos.

É usado como imunoestimulante em pacientes com HIV e câncer. Os componentes ativos incluem tanto polissacarídeos beta-glucanos quanto triterpenos.

Algumas pesquisas in vitro e alguns ensaios pré-clínicos sugerem que a Reishi tem propriedades anticancerígenas e imunomoduladoras promissoras.

Reishi e câncer de mama

O câncer de mama inflamatório é a forma mais letal e menos compreendida de câncer de mama.

Sua letalidade reside em sua capacidade de invadir o sistema linfático e na dificuldade de diagnóstico devido à ausência de uma massa tumoral palpável.

Um estudo mostrou que o cogumelo reishi contém compostos biológicos que são citotóxicos contra as células inflamatórias do câncer de mama. Os resultados mostraram que o reishi inibe seletivamente a viabilidade das células cancerígenas, sem comprometer as células epiteliais mamárias não cancerígenas.

O cogumelo reishi parece induzir a apoptose (morte celular) das células inflamatórias do câncer de mama. Além disso, os extratos de reishi diminuiriam a expressão dos genes envolvidos na sobrevivência e proliferação das células cancerígenas. Estas descobertas sugerem que a Reishi pode ser uma terapia eficaz contra o câncer de mama inflamatório.

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Reishi e outros cancros

A popularidade da Reishi como medicina alternativa tem aumentado em pacientes com câncer.

Há indicações de que o cogumelo Reishi estimula três moduladores-chave (TNF alfa, interleucina-1-beta e interleucina-6) que naturalmente procuram e destroem as células cancerígenas e inibem a angiogênese (o crescimento de novos vasos sanguíneos que alimentam os tumores cancerígenos).

Por outro lado, os extratos do cogumelo Reishi demonstraram prevenir a perda excessiva de glóbulos brancos durante o tratamento radioterápico tradicional, evitando assim que o sistema imunológico seja devastado.

Estudos in vitro e com animais indicam que o cogumelo reishi tem efeitos anti-proliferativos e quimiopreventivos no tratamento do câncer. Também alivia as náuseas induzidas por quimioterápicos e melhora a eficácia da radioterapia.

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Em alguns estudos clínicos no Japão, a reishi melhorou a resposta imunológica em pacientes com câncer. Outros estudos sugerem que o extrato de reishi pode impedir o desenvolvimento de adenomas colorretais.

Há evidências crescentes de que a reishi pode ter um papel no estímulo da imunidade do hospedeiro e no aumento da resposta a tumores.

Além da crescente evidência de atividade anticancerígena, algumas pesquisas sugerem que a Reishi também tem efeitos anti-inflamatórios.

Na Ásia, a reishi também é prescrita para equilibrar a glicemia e regular a pressão sanguínea.

Mas deixe-me salientar que todas essas informações devem ser tratadas com cautela. Até que sejam feitos mais estudos para avaliar os benefícios reais da reishi no tratamento do câncer ou de outras patologias.

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Cogumelos anti-cancerígenos: Maitake

O cogumelo Maitake (Grifola frondosa) é um dos cogumelos mais importantes da cozinha japonesa.

Como o shiitake e o reishi, o cogumelo Maitake é usado na medicina tradicional chinesa e japonesa para impulsionar o sistema imunológico.

Estudos mostram que o maitake pode melhorar tanto a resposta imune inata para combater infecções quanto a resposta imune adaptativa que confere um aumento imune a longo prazo.

Alguns estudos mostraram que o Maitake pode ter efeitos anti-metastáticos potenciais. Alguns de seus compostos podem inibir a proliferação e a propagação do câncer.

Em um ensaio em humanos, conduzido pelo Memorial Sloan-Kettering Cancer Centre em 2009, o maitake demonstrou estimular o sistema imunológico de pacientes com câncer de mama.

Por outro lado, pesquisas de laboratório feitas por Sensuke Konno, professor associado de urologia no New York Medical College, descobriram que os compostos extraídos dos cogumelos maitake, quando combinados com vitamina C, não só reduziram o crescimento das células cancerosas da bexiga em 90% em 72 horas, mas também foram altamente eficazes para destruí-las.

O Maitake também protege as células não cancerosas devido a suas propriedades antioxidantes. Também diminui o fator inflamatório da enzima COX2, que é comum em processos cancerígenos.

Alguns estudos indicam que a administração do Maitake também ajuda a reduzir o vômito e a perda de apetite causados pela quimioterapia.

Além de ser uma fonte promissora de moléculas de combate ao câncer, o maitake também demonstrou reduzir os níveis de “mau” colesterol LDL e melhorar os níveis de triglicérides no sangue.

Conclusão sobre os cogumelos anticancerígenos

Há provas suficientes de que existem cogumelos anticancerígenos.

Os cogumelos, até então considerados um exotismo dos herboristas orientais, podem ser um arsenal oculto na luta contra o câncer.

Muitos desses estudos têm o apoio de instituições e pesquisadores de prestígio.

Mas devemos ser cautelosos quando se trata de despertar ilusões em pessoas que sofrem com a doença.

Ainda há um longo caminho a percorrer antes que possamos considerar que podemos derrotar o câncer consumindo apenas cogumelos anticancerígenos.

Até que testes clínicos abrangentes sejam realizados, os benefícios tangíveis do uso de cogumelos medicinais para proteção contra o câncer e outras doenças ainda não foram demonstrados.

O que parece haver um consenso crescente é que os cogumelos são considerados super-alimentícios devido ao seu alto valor nutricional.

Se você quiser prevenir doenças, deve ter uma dieta variada que inclua vegetais – e claro – cogumelos.

Se você quiser curá-los, siga primeiro o conselho de seu médico.

Ninguém assinará um documento dizendo que os cogumelos irão curá-lo do câncer.

Mas, na pior das hipóteses, comer os chamados cogumelos anticancerígenos também não vai lhe fazer mal.

Referências

Summary of Ganoderma lucidum. Primary Information, Benefits, Effects, and Important Facts

Immunization of fucose-containing polysaccharides from Reishi mushroom induces antibodies to tumor-associated Globo H-series epitopes

An Evidence‐Based Review of a Lentinula edodes Mushroom Extract as Complementary Therapy in the Surgical Oncology Patient

Mushrooms and the prevention and treatment of cancer

Glucan supplementation enhances the immune response against an influenza challenge in mice

Lentinula edodes (shiitake mushroom): An assessment of in vitro anti-atherosclerotic bio-functionality

Treatment of cancer with mushroom products.

Hongos medicinales

Ganoderma lucidum (Reishi mushroom) for cancer treatment

Reishi Mushroom. Sloan Kettering Institute

A phase I/II trial of a polysaccharide extract from Grifola frondosa (Maitake mushroom) in breast cancer patients: immunological effects. Sloan Kettering Institute

Effect of various natural products on growth of bladder cancer cells: two promising mushroom extracts.

Ganoderma lucidum (Reishi) Inhibits Cancer Cell Growth and Expression of Key Molecules in Inflammatory Breast Cancer

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