Como eu comecei a cultivar cogumelos (e por que parei)

Eu pensava que o último trem da minha vocação havia passado há muito tempo.

Mas o cultivo de cogumelos comestíveis me mostrou que raramente se deve desistir.

Em 1986, aos 22 anos de idade, comecei a trabalhar como estagiário no departamento de microbiologia da Faculdade de Biologia (Universidade de La Laguna).

Naquela época, descobri que minha zona de conforto estava entre petri pratos, frascos e queimadores Bunsen.

Eu estava viciado na cultura de microorganismos.

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A primeira coisa que eu fazia todos os dias era espreitar dentro do fogão onde milhões de bactérias estavam ocupadas povoando um pequeno mundo confinado por paredes de plástico.

De vez em quando, um fungo entrava sorrateiramente e lutava com minhas bactérias por um pequeno pedaço de ágar de cultura.

Era uma guerra onde o fungo, com um arsenal mais poderoso de armas químicas, empurrava milimetricamente o gramado bacteriano.

Tendo identificado o invasor, tive que me livrar dele o mais rápido possível, caso contrário, milhões de esporos flutuariam como pirilampos invisíveis no ar.

Esperando pela menor chance de entrar furtivamente em outra das minhas culturas.

Tudo isso me divertiu e me fascinou. Estava claro para mim que era isto que eu queria fazer.

Mas não era para ser.

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Às vezes você quer ir em uma direção, mas os ventos o sopram para outros portos.

Em uma tentativa de manter um cordão umbilical fraco com essa vocação microbiológica, comecei a trabalhar em uma empresa de equipamentos de laboratório.

E acabei por fundar meu próprio negócio dedicado à venda de equipamentos de laboratório nas Ilhas Canárias.

Gastei todo meu magro pó financeiro em uma causa fracassada.

No final, você acaba fazendo o que paga as contas.

No meu caso, foram os computadores.

Mas um dia, três décadas depois daquele primeiro fascínio pelo mundo dos seres invisíveis, surgiu uma oportunidade.

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O negócio do cultivo de cogumelos

Um amigo tentou me convencer a montar um negócio de cultivo de cogumelos.

Exploramos a idéia e logo descobri que não se tratava apenas de colocar dinheiro nisso.

Era preciso ter uma boa coluna para manusear muitos quilos de substrato.

O substrato – você adivinhou – é o meio onde você cultiva o cogumelo para lhe dar sua cultura de cogumelos.

A idéia de manusear toneladas de substrato é incompatível com uma hérnia de disco (como a que eu tenho).

Se eu mesmo não pudesse fazê-lo, então teria que pagar para que outros o fizessem.

E eu não fui seduzido pela idéia de ficar atolado em custos fixos de pessoal e seguros sociais.

Especialmente porque os cogumelos são seres vivos. E seus resultados são imprevisíveis no início.

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Uma nova abordagem

Tendo descartado a idéia de produzir cogumelos, considerei outra forma de continuar a trabalhar com cogumelos.

Há duas maneiras de cultivar cogumelos:

Profissionalmente

Com equipamentos e pessoal para atender a demanda de uma rede de supermercados.

Estas são grandes palavras.

Se você quiser assinar um contrato com um grande supermercado, você tem que bater na porta de um banco.

Para ter uma operação industrial, é preciso investir mais de 150.000 euros.

Depois é preciso pagar os salários e os seguros dos operadores, do pessoal administrativo, dos vendedores, etc.

Em resumo, você tem que suportar os custos até que a operação se torne lucrativa.

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Cultivo de cogumelos em casa

Quando você cultiva cogumelos em pequena escala, você mesmo compra a semente e prepara o substrato para a inoculação.

O investimento inicial é mínimo.

E os custos operacionais são zero, se você não contar sua mão-de-obra.

Qualquer pessoa com uma sala de estar ou depósito de 40-50 metros quadrados pode fazer uma renda mensal de 1500-2000 euros.

Dedicando apenas 8 horas por semana.

Explorei este segundo caminho.

E eu ofereci ao amigo que me colocou neste negócio conselhos sobre como cultivar cogumelos por conta própria.

(Ele ignorou minha proposta, mas eu sempre lhe agradecerei por me permitir aterrissar nesta atividade).

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A semente: a base do cultivo de cogumelos

Para poder produzir cogumelos, é preciso primeiro ter a semente com o micélio.

O micélio deve estar livre de contaminantes.

Em seguida, você utiliza este micélio para inocular um substrato.

A menos que seja um substrato esterilizado, você pode sempre ter algumas bactérias ou outros fungos contaminantes.

Algumas espécies do gênero Pleurotus (o cogumelo ostra) têm crescimento agressivo o suficiente para resistir à investida dos invasores.

Como o fungo coloniza o substrato, ele segrega substâncias que impedem o crescimento de outros microorganismos.

Você deve partir de sementes que tenham apenas o micélio do cogumelo que você quer cultivar.

E para isso você precisa de algum treinamento em cultura de micélio e equipamentos de laboratório.

O mais prático para um agricultor é comprar sacos de sementes prontos para inocular.

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Montagem de um laboratório de micélio de cogumelos

Se eu tivesse estes problemas, qualquer um que quisesse entrar no cultivo de cogumelos também poderia tê-los.

E isso, longe de ser uma desvantagem, poderia ser uma oportunidade.

A idéia comercial passou do cultivo de cogumelos para a produção de micélio para que outros crescessem.

Fiz algum trabalho no porão de minha casa e montei um mini-laboratório para crescer e inocular o micélio.

Tenho vergonha de chamá-lo de laboratório quando se considera o equipamento de um laboratório moderno.

Mas, por modesto que seja, tem o essencial para produzir micélio puro em um ambiente estéril.

Fiz experiências com amostras de micélio importadas do Canadá e da Grã-Bretanha (em culturas líquidas, por mensageiro).

Também achei divertido combinar hifas (os fios quase invisíveis que formam o micélio) obtidos de esporos para obter micélio capaz de produzir cogumelos.

Este é um aspecto intrigante, pois a vida sexual dos fungos é um pouco mais complicada do que a nossa.

Mas isso é parte de outra reflexão.

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Ajudando os produtores de cogumelos

Em um mundo ideal, todos nós deveríamos estar fazendo aquilo em que acreditamos.

E acredito que produzir micélio para que outros possam crescer é uma forma de ajudar muitas pessoas a ganhar alguma renda extra.

O cultivo de cogumelos não é difícil.

Você só precisa criar as condições certas de temperatura e umidade.

Condições que são fáceis de encontrar nas Ilhas Canárias.

E, o mais importante, você não precisa ter grandes fazendas ou armazéns.

Também não é necessário ter um diploma em biologia ou ser um especialista em agricultura.

Com um investimento mínimo e um espaço pequeno, qualquer pessoa pode se dedicar a uma atividade diferente da agricultura convencional.

Também pode trazer mais renda do que qualquer outra cultura … e, além disso, é legal.

Em resumo, três décadas depois, recuperei o entusiasmo do meu primeiro trabalho em um laboratório.

E, além disso, posso ajudar outros a entrar no fascinante e misterioso mundo dos cogumelos.

Por que parei de cultivar cogumelos

Quando comecei a produzir micélio, o próximo passo lógico foi colher meus próprios cogumelos.

Assim, montei um espaço no porão de minha casa para a produção de cogumelos.

Eu o equipei com iluminação artificial e umidificadores.

Para simular as condições de uma floresta, que eram adequadas para a frutificação de cogumelos.

Cultivei micélio de Shiitake, cogumelo ostra, cogumelo ostra dourada, cogumelo ostra cor-de-rosa, cogumelo cardo e crina de leão.

E esse foi um dos maiores erros que cometi.

Um mar de esporos

Tenho certeza que você sabe que os cogumelos são o órgão do cogumelo para produzir esporos e espalhá-los ao vento.

Eles são tão pequenos que você não os vê.

Mas onde quer que você esteja, com certeza você terá centenas ou milhares de esporos ao seu redor.

Normalmente, eles não são um problema.

A menos que você esteja tentando produzir culturas miceliais puras.

Nesse caso, se você caminhar por um mar de esporos, você terá muitos problemas.

A sala de laboratório em minha casa tem um gabinete de fluxo laminar.

Basicamente é um ventilador poderoso que força o ar através de um filtro que retém qualquer coisa maior que três microns (1 milímetro é mil microns).

Graças a este filtro, posso cultivar micélio em placas de petri e tubos de ensaio.

O problema vem quando eu desligo o gabinete de fluxo laminar.

A sala está inundada de esporos, que chegam a todos os lugares.

Mesmo dentro de minhas culturas miceliais.

Você não pode manter o gabinete de fluxo laminar funcionando 24 horas por dia.

Não apenas porque o ventilador consome muita eletricidade.

Você esgotaria a vida útil do filtro em algumas semanas (e elas são muito caras).

Portanto, dia após dia, tenho que ter uma batalha contínua contra os esporos que tomaram conta de minha casa.

Embora eu não tenha cultivado cogumelos dentro de casa há meses.

Por isso parei de cultivar cogumelos em casa.

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Cultivo de cogumelos em uma estufa

Para evitar o problema de esporos contaminando minhas culturas de laboratório, decidi montar uma estufa fora de casa.

Entretanto, não é fácil construir uma instalação onde se possa ter as condições certas de umidade e temperatura para o cultivo de cogumelos.

No meio do dia, a temperatura dentro da estufa muitas vezes ultrapassava os 30°C. E a umidade despencou.

E a umidade despencou.

Por outro lado, durante as noites, as temperaturas no inverno caíram abaixo de 10°C e a umidade subiu acima de 95%.

Em geral, os cogumelos não gostam de montanhas-russas, pelo menos no que se refere à umidade.

Então, comecei a “afinar” a estufa.

Com equipamentos de isolamento, umidificação e ventilação consegui criar as condições para o cultivo de algumas espécies de cogumelos.

Cultivo de cogumelos: transmitindo a experiência

Durante os anos de cultivo de cogumelos, cometi muitos erros.

E também pude aprender muitos truques e encontrar pequenos dispositivos e materiais que me ajudaram a conseguir um bom rendimento no cultivo de cogumelos.

Tudo isso eu agora tento passar em um curso para os produtores de cogumelos.

Há muitas de minhas próprias experiências.

Você não os encontrará em outros cursos (pelo menos não nos que eu pesquisei).

 

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