Setas anticancerígenas (los hongos: ¿un arma contra el cancer?)

¿Existen las setas anticancerígenas?

En los próximos años oiremos hablar de las setas anticancerígenas. La medicina moderna redescubre los superalimentos antiguos. Existe una creciente evidencia de que las setas medicinales se encuentran entre los alimentos funcionales más poderosos para tratar el cáncer. Tanto para prevenirlo como para luchar contra la enfermedad una vez que se desata.

Algunos estudios sugieren que determinadas setas tienen capacidad para reducir tumores.

Y además pueden actuar como antivirales.

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Pero antes de seguir, déjame hacerte una advertencia.

Lo expuesto en este artículo se basa en publicaciones y estudios que están en constante evolución y revisión. Lo que hoy parece ser cierto es posible que mañana tenga menos veracidad debido a nuevas investigaciones. Si padeces alguna enfermedad sigue los consejos de tu médico antes que lo que puedas leer en este artículo o en cualquier blog de nutrición o medicinas alternativas.

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Una farmacia ancestral con setas anticancerígenas

Las setas tienen una milenaria historia en culturas asiáticas. Tanto en China como en Japón, las setas se recetaron durante siglos para innumerables dolencias . Y no solo eran apreciadas en Asia.

Los antiguos egipcios creían que comer setas alargaba su existencia.

Hoy en día no podemos dar por válidas todas las prácticas de la medicina tradicional. Va contra la lógica más pedestre pensar que podemos aumentar nuestra vitalidad comiendo determinadas partes de tigres o rinocerontes.

Pero tampoco deberíamos desechar alegremente algunos conocimientos basados en las observaciones cotidianas que hicieron cientos de generaciones.

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Los investigadores están descubriendo algunos resultados fascinantes en relación con las propiedades terapéuticas de los hongos.

Existen evidencias que apuntan a que las setas anticancerígenas pueden ser alimentos poderosos para combatir y prevenir el cáncer.

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“Estos hongos tienen sustancias que no se pueden sintetizar, porque las moléculas son a menudo demasiado complejas”, dice el experto en plantas medicinales Chris Kilham. Considera que el valor inmunológico de muchos de estos hongos es “crítico”, y sólo es la punta del iceberg en términos de los posibles beneficios para la salud. Se queja de que muchos médicos todavía ignoran su potencial.

Hay algunos mecanismos comunes en la forma en que las setas anticancerígenas ayudan a nuestro cuerpo a luchar contra células cancerosas. Todas las setas anticancerígenas parecen estimular la primera línea de defensa del cuerpo contra el cáncer: el sistema inmunológico. Cuando este sistema es débil o ha fallado, las células cancerosas tienen más oportunidades de multiplicarse.

La mayoría de los estudios se han centrado en tres variedades de setas anticancerígenas: el reishi, el maitake y el shiitake.

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Shiitake, la reina de las setas anticancerígenas

El hongo Shiitaje (Lentinula edodes) es probablemente el hongo comestible más conocido después de los champiñones (Agaricus bisporus).

Científicos japoneses descubrieron que el hongo shiitake puede contener un arsenal de moléculas para la lucha contra el cáncer. Del hongo shiitake se extrae un polisacárido llamado Lentinano  que tiene actividad anticancerígena.

El lentinano no mata las células directamente. Se cree que su acción contra el cáncer se debe a que aumenta la producción de células T y de células asesinas naturales , que son los pilares de nuestro sistema inmunológico.

Las células T y las células asesinas naturales (también llamadas NK) localizan y destruyen las células cancerosas.

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El shiitake inhibe el crecimiento del tumor al inducir la muerte de las células cancerosas (un proceso conocido como apoptosis). Más aún, se cree que el lentinano no solo ayuda a nuestro sistema inmunológico a luchar contra el cáncer.

También es eficaz para aliviar los estragos de la quimioterapia y la radioterapia. Esta molécula ayuda así a que el sistema inmunológico se recupere más rápidamente.

Los medicos japoneses administran de forma rutinaria el lentinano junto con la quimioterapia para tratar a pacientes con cánceres de pulmón, nariz, garganta y estómago.

Algunos estudios en humanos encontraron que el shiitake tiene un impacto en la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de colon y estómago que reciben quimioterapia.

En ratones, se ha demostrado que el lentinano detiene el crecimiento de las células cancerosas intestinales. Además, en exámenes de laboratorio se encontró que la parte proteica del lentinano (lentin) puede detener la división de las células leucémicas.

 

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La capacidad anticancerígena del extracto de shiitake puede deberse también a otros componentes que intervienen en la lucha contra la enfermedad.

La Active Hexose Correlated Compound (AHCC) es otro polisacárido presente en el shiitake que también presenta propiedades anticancerígenas . Ya se emplea como medicina alternativa en pacientes con cáncer en Japón.

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Un estudio realizado por investigadores en la universidad de Texas encontró que el AHCC también podría ser efectivo para proteger al cuerpo contra virus e infecciones.

La mayoría de los estudios realizados en este campo utilizaron la extracción química de los compuestos del hongo. Queda por saber cuales pueden ser los efectos de la ingestión en forma de setas.

Se cree que comer las setas shiitake también puede tener beneficios para la salud y la prevención del cáncer. En particular el cáncer de próstata, el cáncer de mama y el cáncer de colon.

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No solo cáncer: shiitake y el sistema inmunológico

El shiitake no es solo una seta anticancerígena. Muchos estudios han examinado la relación entre el shiitake y el sistema inmunológico.

Al igual que ocurre con el hongo maitake, el shiitake puede prevenir la sobreestimulación del sistema inmunológico que ocurre en el caso de la alergias.

Por otro lado, también es capaz de estimular el sistema inmunológico cuando está débil. En definitiva, sus componentes bioactivos actúa como un inmunomoduladores.

Algunos estudios que sugieren que el consumo de shiitake en el menú diario puede ser eficaz en el tratamiento de la gripe y otros problemas asociados con infecciones virales o bacterianas.

Esta es un área de investigación intrigante que apenas se encuentra en sus inicios.

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Otros beneficios del consumo de setas shiitake

Desde el punto de vista nutricional, el shiitake es un cofre lleno de tesoros.

Además del lentinano y AHCC, en el shiitake se encuentran muchos nutrientes que ayudan a prevenir enfermedades.

Algunos de los componentes presentes en el shiitake son los fitosteroles, que ayudan a reducir el colesterol en sangre.

Además contiene importantes cantidades de ergosterol, el precursor de la vitamina D.

Las setas shiitake contienen aminoácidos esenciales y minerales como potasio, calcio, magnesio, manganeso, hierro, cobre y zinc.

Además, las setas de shiitake son un manantial de vitaminas B y fibra dietética.

Por otro lado, hay que destacar que el shiitake es abundante en hierro.

Estudios en ratones de laboratorio demostraron que el hongo no sólo alberga una buena cantidad de hierro, sino que también su biodisponibilidad (la capacidad para ser adsorbido por el intestino) es mayor que la de los suplementos de hierro comunes.

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El shiitake y las enfermedades cardiovasculares

Por si fuera poco pertenecer al club de las setas anticancerígenas, el shiitake protege también contra enfermedades cardiovasculares. Según algunas investigaciones, previene la acumulación de grasa en las paredes de los vasos sanguíneos.

Estudios in vitro revelan que el extracto de shiitake posee actividad anti arterioesclerótica. Se abre así la puerta a que pueda ser utilizado como alimento funcional contra enfermedades cardiovasculares.

En un estudio de laboratorio realizado en conejos se encontró que compuestos contenidos en el el micelio del shiitake pueden reducir los niveles de colesterol en sangre.

Además, experimentos in vitro corroboran que varios compuestos de shiitake poseen biofuncionalidad antiaterosclerótica. De confirmarse, podrían aplicarse como una medida terapéutica basada en alimentos funcionales contra las enfermedades cardiovasculares.

El shiitake como afrodisiaco

En la medicina tradicional asiática el shiitake era recetado como un afrodisiaco…y puede que tuviesen algo de razón.

Factores de riesgo cardiovascular, como una elevada presión arterial, elevados niveles de grasas en sangre (hiperlipidemia) y diabetes están asociados con la impotencia. Cuando dos o más de estos factores actúan, las lesiones arterioescleróticas en los vasos del pene dificultan la erección.

Debido a la capacidad del shiitake de reducir la formación de placas arterioescleróticas, puede ser plausible que una dieta que contenga shiitake pueda tener efectos restauradores en la virilidad masculina.

 

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Setas anticancerígenas: el reishi

El Reishi es otro hongo que ocupa un lugar importante en los sistemas médicos tradicionales de China, Japón, Corea y otros países asiáticos por sus efectos beneficiosos para la salud.

Conocida por los chinos como “la seta de la inmortalidad”, el Reishi (Ganoderma lucidum) es otra de las setas anticancerígenas que despierta el interés en la comunidad científica.

Las setas reishi se han convertido en una medicina natural ampliamente usada y recomendada por médicos asiáticos.

Se utiliza como inmunoestimulante en pacientes con VIH y cáncer. Los componentes activos incluyen tanto polisacáridos beta-glucanos como triterpenos.

Algunas investigaciones in vitro y un puñado de ensayos preclínicos sugieren que el hongo Reishi tiene propiedades anticancerígenas e inmunomoduladoras prometedoras.

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Reishi y el cancer de mama

El cáncer de mama inflamatorio es la forma más letal y menos comprendida de cáncer de mama.

Su letalidad radica en su capacidad para invadir el sistema linfático y en la dificultad de su diagnostico debido a la ausencia de una masa tumoral palpable.

Un estudio demostró que el hongo reishi contiene compuestos biológicos que son citotóxicos contra las células del cáncer de mama inflamatorio. Los resultados mostraron que el hongo reishi inhibe selectivamente la viabilidad de las células cancerosas, sin comprometer a las células epiteliales mamarias no cancerosas.

Según parece, el hongo reihsi induce la apoptosis (muerte celular) de las células del cáncer de mama inflamatorio.  Además, extractos del hongo reishi disminuirían la expresión de los genes involucrados en la supervivencia y proliferación de las células cancerosas. Estos hallazgos sugieren que el Reishi puede ser una terapia efectiva contra el cáncer de mama inflamatorio.

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Reishi y otros tipos de cáncer

La popularidad del Reishi como medicina alternativa ha ido en aumento en pacientes con cáncer.

Existen indicios de que el hongo Reishi estimula tres moduladores clave (TNF alfa, interleuquina-1-beta e interleuquina-6) que naturalmente buscan y destruyen las células cancerosas e inhiben la angiogénesis (el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que alimentan los tumores cancerosos).

Por otro lado, extractos del hongo Reishi mostraron buenos resultados en la prevención de la pérdida excesiva de glóbulos blancos durante el tratamiento tradicional de radioterapia, evitando así que el sistema inmunológico sea devastado.

Estudios in vitro y en animales indican que el hongo reishi tiene efectos antiproliferativos y quimiopreventivos en el tratamiento del cáncer. Además, alivia las náuseas inducidas por la quimioterapia y mejora la eficacia de la radioterapia.

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En algunos estudios clínicos realizados en Japón, el reishi mejoró la respuesta inmunológica en pacientes con cáncer. Otros estudios sugieren que el extracto de reishi  puede prevenir el desarrollo de adenomas colorrectales .

Existen evidencias crecientes que  indican que el hongo Reishi puede tener un papel en la estimulación de la inmunidad del huésped y en la mejora de la respuesta tumoral.

Aparte de la creciente evidencia de su actividad anticancerígena, algunas investigaciones apuntan que el hongo Reishi  tiene también efectos antiinflamatorios.

En Asia el reishi también se prescribe para equilibrar la glucosa en sangre y regular la presión arterial.

Pero permítete que insista; todas estas informaciones hay que tratarlas con precaución. Hasta tener más estudios para evaluar los beneficios reales del reishi en el tratamiento del cáncer u otras patologías.

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Setas anticancerígenas: Maitake

La seta del hongo Maitake (Grifola frondosa) es una de las más importantes de la cocina japonesa.

Al igual que el shiitake y el reishi, el hongo Maitake se utiliza en la medicina tradicional china y japonesa para mejorar el sistema inmunológico.

Hay estudios que demuestran que el maitake puede mejorar tanto la respuesta inmune innata para luchar contra infecciones, como la respuesta inmune adaptativa que confiere el mejoramiento inmunológico a largo plazo.

Algunos estudios han demostrado que el Maitake puede tener efectos anti-metastásicos potenciales. Algunos de sus compuestos podrían inhibir la proliferación y propagación del cáncer.

En un ensayo en humanos, realizado por el Memorial Sloan-Kettering Cancer Centre en 2009, se demostró que el maitake estimula el sistema inmunológico de pacientes con cáncer de mama.

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Por otro lado, en una investigación de laboratorio realizada por Sensuke Konno, profesor asociado de urología del Colegio Médico de Nueva York, se encontró que algunos compuestos extraídos de los hongos maitake, cuando se combinan con vitamina C, no sólo reducen el crecimiento de las células cancerosas de vejiga en un 90% en 72 horas, sino que también son altamente efectivas para destruirlas.

El Maitake además protege las células no cancerosas debido a sus propiedades antioxidantes. También disminuye el factor inflamatorio de la enzima COX2, común en procesos cancerígenos.

Algunos estudios indican que la administración de Maitake también ayuda en la reducción de los vómitos y la pérdida de apetito producido por la quimioterapia.

Aparte de ser una prometedora fuente que moléculas para luchar contra el cáncer, se ha demostrado que el maitake también reduce los niveles de colesterol LDL “malo” y mejora los niveles de triglicéridos en sangre.

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Conclusión sobre las setas anticancerígenas

Existen suficientes indicios que permiten considerar que existen setas anticancerígenas.

Los hongos, considerados hasta ahora un exotismo de herbolarios orientales, pueden ser un arsenal oculto en la lucha contra el cáncer.

Muchos de estos estudios tienen el aval de instituciones e investigadores de prestigio.

Pero debemos ser cautelosos cuando se trata de despertar ilusiones en personas que sufren la enfermedad.

Todavía queda un largo camino para considerar que podemos derrotar el cáncer solo consumiendo setas anticancerígenas.

Hasta que se lleven a cabo ensayos clínicos exhaustivos, están por demostrar los beneficios tangibles del uso de hongos medicinales para protegernos contra el cáncer y otras enfermedades.

En lo que si parece existir cada vez un mayor consenso es en considerar a las setas como superalimentos por su elevado valor nutricional.

Si quieres prevenir enfermedades, deberías tener una dieta variada que incluya verduras-y por supuesto- setas.

Si lo que quieres es curarlas, sigue primero los consejos del médico.

Nadie te firmará un documento diciendo que las setas te curaran de un cáncer.

Pero, en el peor de los casos, consumir las consideradas setas anticancerígenas tampoco te hará daño.

 

Bibliografía

Summary of Ganoderma lucidum. Primary Information, Benefits, Effects, and Important Facts

Immunization of fucose-containing polysaccharides from Reishi mushroom induces antibodies to tumor-associated Globo H-series epitopes

Clinical application of a combination therapy of lentinan, multi-electrode RFA and TACE in HCC

The Effects of Active Hexose Correlated Compound (AHCC) on Levels of CD4+ and CD8+ in Patients with Epithelial Ovarian Cancer or Peritoneal Cancer Receiving Platinum Based Chemotherapy

An Evidence‐Based Review of a Lentinula edodes Mushroom Extract as Complementary Therapy in the Surgical Oncology Patient

Mushrooms and the prevention and treatment of cancer

Supplementation with Active Hexose Correlated Compound Increases the Innate Immune Response of Young Mice to Primary Influenza Infection

Glucan supplementation enhances the immune response against an influenza challenge in mice

Lentinula edodes (shiitake mushroom): An assessment of in vitro anti-atherosclerotic bio-functionality

Treatment of cancer with mushroom products.

Hongos medicinales

Ganoderma lucidum (Reishi mushroom) for cancer treatment

Reishi Mushroom. Sloan Kettering Institute

A phase I/II trial of a polysaccharide extract from Grifola frondosa (Maitake mushroom) in breast cancer patients: immunological effects. Sloan Kettering Institute

Effect of various natural products on growth of bladder cancer cells: two promising mushroom extracts.

Ganoderma lucidum (Reishi) Inhibits Cancer Cell Growth and Expression of Key Molecules in Inflammatory Breast Cancer

 

 

 

 

 

 

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